很多的肿瘤治疗方法同时也会带来很大的副作用,放疗和传统的化疗都会在抑制或杀灭癌细胞的同时,也会对正常细胞产生损伤。


所以人们一直在思考,如何才能更精确地处理癌变细胞?如何尽量减少对正常细胞造成的伤害?


如果我们能找出肿瘤细胞和正常细胞之间的区别,我们就能利用这种区别制造药物,可以让药物选择性的对癌细胞进行攻击,就像精确制导导弹一样直接攻击“恐怖分子”的藏匿地点,而不是像轰炸机一样进行地毯式的轰炸,造成平民伤亡,这就叫做靶向治疗。


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靶向治疗有这么几个层次:器官靶向治疗、细胞靶向治疗、分子靶向治疗。所谓“分子靶向”,就是在分子水平上,对已经明确的致癌位点(如蛋白质分子、基因片段等)进行“攻击”,以阻止癌细胞的分化。这种分子靶向的“生物导弹定位轰炸”的最大特点在于它的精确性,无误伤。


分子靶向治疗是怎么“定位”的呢?首先,我们需要识别“目标”:癌细胞。由于癌细胞有许多不同于正常细胞的特征,这些差别就为我们提供了可用的分子靶点,比如:癌基因、生长因子及其受体、肿瘤血管生成因子、蛋白激酶及信号传导通路、端粒与端粒酶等等,它们的活性在肿瘤组织中都与正常组织不同。


不过你可能会注意到,其实这些靶点并不完全存在于癌细胞本体上。那么对它们的攻击能杀灭癌细胞吗?


如同在战争中攻击敌军一样,我们不一定非得攻击敌军的大部队,通过对敌军的食物供给、通讯设施等方面的破坏,也能间接达到打击甚至消灭敌军的目的。而在对癌细胞的战争中也是一样。


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精确制导导弹


在找到靶点之后,就可以准备进行“攻击”了。用什么攻击呢?这就需要我们找到一种能够与这些靶点特异性结合的物质,也就是追踪的“导弹”了。


这些物质只能与靶点结合,或者是与靶点的结合效率远远高于与正常细胞或物质的结合效率。这样,就不会“误伤”到其他细胞啦。


如果靶点位于癌细胞上,我们可以在这种“导弹”上安装药物;如果靶点不在癌细胞上,而是在信号传导通路上,那么只要能够中断该信号传导通路,癌细胞就不能正常“运转”啦。